Ça n'est un mystère pour personne dans mon entourage : je suis fan de Prince. Après son décès en avril 2016, il m'a fallu quelques semaines avant de pouvoir écouter à nouveau sa musique sereinement, mais j'ai rapidement eu envie de faire plus que cela : j'ai voulu écouter tous ses albums officiels, dans l'ordre, du premier au dernier.

La définition d'un album officiel est forcément un peu subjective, mais cela exclut pour moi les bootlegs (enregistrements "pirates", en français), les singles, maxi-singles, compilations et autres publications promotionnelles (promo CD, etc.). J'ai également largement exclu les vidéos (VHS, DVD et autres LaserDiscs) de ma sélection.

Par contre, il faut savoir que Prince a été très prolifique et a utilisé des pseudonymes pour pouvoir sortir plus de musique, s'est caché derrière des groupes fictifs ou réels, derrière des artistes qui, pour certains, ne faisaient que remplacer la voix de Prince sur des enregistrement complètement produits, arrangés, composés et joués par ce dernier ; des sortes de "marionnettes" permettant à Prince de contourner le goulot d'étranglement créatif que représentait sa maison de disque. Il est difficile de ne pas considérer ces albums sortis sous d'autres noms comme des albums de Prince à part entière.

J'ai donc sélectionné 75 albums de Prince et ai commencé à les écouter dans l'ordre chronologique, documentant mon avancement sur Twitter via le hashtag #Prince75. En cours de route, j'ai décidé d'inclure ou non certains albums.

En particulier, Milk & Honey n'a été vendu qu'au Japon, durant une très courte période de temps, avant d'être annulé, et est considéré non officiel, mais le cas est limite.

Un autre cas particulier est celui de The Undertaker, que Prince avait voulu sortir en 1994 sous la forme d'un CD via le magazine Guitar World, avant que sa maison de disque intervienne et fasse annuler le projet, qui a finalement vu le jour officiellement sous forme de vidéo (VHS/LaserDisc) en 1995.

Enfin, j'ai inclus 1-800 New Funk, qui est une compilation de 1994, mais qui contient essentiellement des morceaux qui ne sont pas disponibles ailleurs.

Concernant les crédits, je n'ai pas distingué les albums sortis sous le nom de "Prince" et ceux sortis sous le nom du symbole qu'il a utilisé entre 1993 et 2000. Ce sont donc 45 albums, sur les 76 que j'ai considérés, qu'il a sortis sous son nom et 31 qu'il a sortis sous d'autres noms.

Techniquement, le Black Album ne porte aucun nom et n'est crédité à aucun artiste, mais a toujours été associé à Prince, dès son annulation en 1987 et à nouveau à partir de 1994, lors de sa publication officielle.

Enfin, il faut noter que je n'ai pas inclus les albums qui contiennent essentiellement (i.e. plus de la moitié) des morceaux qui n'ont rien à voir avec Prince. J'ai donc exclu des albums tels que Martika's Kitchen de Martika, qui contient pourtant quatre morceaux composés et joués par Prince, ou Like A Prayer de Madonna, sur lequel Prince participe officiellement (une chanson) et sans être crédité (trois chansons).

Bref, Prince a une discographie assez complexe (voir PrinceVault pour plus d'informations) et c'est probablement l'équivalent de quelques dizaines d'albums qu'il faudrait ajouter en plus à ma liste pour prendre en considération toutes les chansons qu'il a sorties en dehors de ces albums (faces B, compilations, streaming, etc.). Et après cela, il y a encore toute la face inofficielle et/ou live de Prince, qui correspond à plusieurs centaines d'albums (en tout cas).

Voici donc tous les albums que j'ai écoutés, classés du meilleur au moins bon (selon moi, bien entendu). Cette liste n'a pas tout à fait valeur de recommandation de ma part, mais presque.

Pour quelqu'un qui voudrait explorer la discographie de Prince, je dirais qu'il est possible de s'en tenir aux 69 premiers albums, les 7 derniers ayant une valeur artistique... limitée. Un vrai fan écoutera tout, par contre ! Oui, même Carmen Electra qui rape...

  1. Lovesexy (1988)
  2. Sign O' The Times (1987)
  3. Purple Rain - Prince and The Revolution (1984)
  4. The Gold Experience (1995)
  5. The Rainbow Children (2001)
  6. Batman (1989)
  7. Love Symbol - Prince and The New Power Generation (1992)
  8. Parade - Prince and The Revolution (1986)
  9. 1999 (1982)
  10. Around The World In A Day - Prince and The Revolution (1985)
  11. The Black Album (1987/1994)
  12. Lotusflow3r (2009)
  13. Come (1994)
  14. Dirty Mind (1980)
  15. Graffiti Bridge (1990)
  16. Crystal Ball (1998)
  17. Controversy (1981)
  18. 3121 (2006)
  19. Diamonds And Pearls - Prince and The New Power Generation (1991)
  20. The Undertaker (1994/1995)
  21. Emancipation (1996)
  22. Chaos And Disorder (1996)
  23. The Vault... Old Friends 4 Sale (1998)
  24. Prince (1979)
  25. Art Official Age (2014)
  26. Rave Un2 The Joy Fantastic (1999)
  27. The Family - The Family (1985)
  28. Hitnrun Phase One (2015)
  29. Hitnrun Phase Two (2015)
  30. One Nite Alone... Live! - Prince and The New Power Generation (2002)
  31. Jill Jones - Jill Jones (1987)
  32. The Truth (1998)
  33. 20Ten (2010)
  34. Rave In2 The Joy Fantastic (2001)
  35. Musicology (2004)
  36. Exodus - The New Power Generation (1995)
  37. MPLSound (2009)
  38. Newpower Soul - The New Power Generation (1998)
  39. The Chocolate Invasion (2004)
  40. Planet Earth (2007)
  41. Indigo Nights (2008)
  42. For You (1978)
  43. The Time - The Time (1981)
  44. 8 - Madhouse (1987)
  45. What Time Is It? - The Time (1982)
  46. Plectrumelectrum - Prince and 3rdEyeGirl (2014)
  47. One Nite Alone... The Aftershow: It Ain't Over - Prince and The New Power Generation (2002)
  48. Xpectation (2003)
  49. N.E.W.S. (2003)
  50. 1-800 New Funk - Various artists (1994)
  51. The Slaughterhouse (2004)
  52. One Nite Alone... (2002)
  53. Come 2 My House - Chaka Khan (1998)
  54. Ice Cream Castle - The Time (1984)
  55. Times Squared - Eric Leeds (1991)
  56. The Glamorous Life - Sheila E. (1984)
  57. 16 - Madhouse (1987)
  58. Romance 1600 - Sheila E. (1985)
  59. Child Of The Sun - Mayte (1995)
  60. The Voice - Mavis Staples (1993)
  61. C-Note - Prince and The New Power Generation (2004)
  62. Back In Time - Judith Hill (2015)
  63. Time Waits For No One - Mavis Staples (1989)
  64. Gold Nigga - The New Power Generation (1993)
  65. Superconductor - Andy Allo (2012)
  66. Milk & Honey - Támar Davis (2006)
  67. Sheila E. - Sheila E. (1987)
  68. Oui Can Luv - Andy Allo (2015)
  69. May 19, 1992 - Ingrid Chavez (1991)
  70. Apollonia 6 - Apollonia 6 (1984)
  71. Vanity 6 - Vanity 6 (1982)
  72. Carmen Electra - Carmen Electra (1993)
  73. GCS 2000 - Graham Central Station (1999)
  74. Pandemonium - The Time (1990)
  75. Elixer - Bria Valente (2009)
  76. Kamasutra - The NPG Orchestra (1997)

"That's it" sont les derniers mots prononcés par Prince sur son dernier album, à la fin de la chanson "Big City". Si je n'étais pas aussi rationnel, je dirais qu'il s'agissait d'une prémonition. Mais puisque je le suis, je constaterai simplement que c'est une manière très poétique de conclure une très belle discographie, qui s'est encore prolongée durant les quatre premiers mois de 2016 avec quelques singles. Une version live de "Black Sweat" interprétée au piano, sortie trois jours avant la mort de Prince, est en réalité la dernière publication officielle de Prince réalisée de son vivant.